福祉事務所とは、社会福祉法第14条に規定されている「福祉に関する事務所」をいい、福祉六法(生活保護法、児童福祉法、母子及び寡婦福祉法、老人福祉法、身体障害者福祉法及び知的障害者福祉法)に定める援護、育成又は更生の措置に関する事務を司る第一線の社会福祉行政機関です。

都道府県及び市(特別区を含む。)は設置が義務付けられており、町村は任意で設置することができます。

1993年(平成5年)4月には、老人及び身体障害者福祉分野で、2003年(平成15年)4月には、知的障害者福祉分野で、それぞれ施設入所措置事務等が都道府県から町村へ移譲されたことから、都道府県福祉事務所では、従来の福祉六法から福祉三法(生活保護法、児童福祉法、母子及び寡婦福祉法)を所管することとなりました。

○福祉事務所の設置状況
(平成21年4月1日現在)
設置主体 都道府県 市(特別区含む) 町村 計
箇所数 228 989 27 1,244

(参考)福祉事務所設置町村
(1)奈良県吉野郡十津川村(31.4.1~) (15)鹿児島県出水郡長島町(19.4.1~)
(2)大阪府三島郡島本町(47.4.1~) (16)島根県斐川町(20.4.1~)
(3)広島県豊田郡大崎上島町(16.4.1~) (17)島根県吉賀町(20.4.1~)
(4)島根県飯石郡飯南町(18.4.1~) (18)島根県邑南町(20.4.1~)
(5)広島県山県郡安芸太田町(18.4.1~) (19)島根県津和野町(20.4.1~)
(6)広島県山県郡北広島町(18.4.1~) (20)岡山県西粟倉村(20.4.1~)
(7)広島県世羅郡世羅町(18.4.1~) (21)島根県川本町(21.4.1~)
(8)広島県神石郡神石高原町(18.4.1~) (22)島根県美郷町(21.4.1~)
(9)島根県八束郡東出雲町(19.4.1~) (23)岡山県美咲町(21.4.1~)
(10)島根県仁多郡奥出雲町(19.4.1~) (24)広島県海田町(21.4.1~)
(11)島根県隠岐郡海士町(19.4.1~) (25)広島県熊野町(21.4.1~)
(12)島根県隠岐郡西ノ町(19.4.1~) (26)広島県坂町(21.4.1~)
(13)島根県隠岐郡知夫村(19.4.1~) (27)鹿児島県屋久島町(21.4.1~)
(14)島根県隠岐郡隠岐の島町(19.4.1~)